Sanofi übernimmt Konkurrenz

(02.09.2017)

Sanofi übernimmt Konkurrenten Protein Sciences

Mitte Juli 2017 gab der Pharmariese Sanofi Pasteurs offiziell bekannt, dass das Unternehmen seinen Konkurrenten Protein Sciences übernommen hat. Die Übernahme in Höhe von 750 Millionen Euro soll für einen Ausbau der Angebotspalette Sanofis sorgen. Zugleich bietet die Übernahme von Protein Sciences wesentliche Vorteile in der Entwicklung von Produkten wie dem Grippeimpfstoff Flublok.

Millionenschwere Übernahme

Der französische Pharmakonzern Sanofi Pasteurs ist für seine breite Produktpalette bekannt. Mit Juli 2017 dürfte sich diese zunehmend erweitern. Für rund 750 Millionen Euro übernahm der Pharmariese seinen Konkurrenten Protein Sciences. Zunächst sollen hierbei nur 650 Millionen Euro für das nicht börsennotierte Unternehmen fällig werden. Erreicht Sanofi bestimmte Meilensteine, müssen die weiteren 100 Millionen Euro bezahlt werden. Das in den USA ansässige Unternehmen Protein Sciences ist eine Biotechnologiefirma, welche sich auf Impfstoffe spezialisiert hat. Im Rahmen der Übernahme plant Sanofi, seine Produktpalette vor allem im Bereich der Impfstoffe zu erweitern. Schon im dritten Quartal 2017 soll die Übernahme abgeschlossen werden, wobei zur Bekanntgabe der Akquisition das Board von Protein Sciences sowie der Großteil der Anteilseigner ihre Zustimmung gegeben haben.

Spezieller Impfstoff als Ziel

Während die Übernahme von Protein Sciences die Möglichkeit bietet, zahlreiche neue Impfstoffe zu entwickeln und zu vertreiben, legt Sanofi Pasteurs Wert auf ein ganz bestimmtes Produkt. Der Grippeimpfstoff Flublok, welcher auf rekombinanten Proteinen basiert, soll das Grippe-Portfolio von Sanofi wesentlich erweitern. Der besondere Vorteil der Übernahme besteht in der Möglichkeit, den speziellen Grippeimpfstoff deutlich schneller als herkömmliche Impfstoffe zu produzieren und dadurch gleichzeitig die Möglichkeit zu schaffen, auf Grippevirenmutationen kurzfristiger zu reagieren. Flublok dient der Immunisierung sämtlicher Erwachsener ab 18 Jahren. Im Herstellungsprozess, dem sogenannten B.E.S.T. (baculovirus expression system technology) des Impfstoffes werden keine Eier benötigt, wobei diese Technologie ebenso bei Sanofi zum Einsatz kommt. Flublok ist der einzige proteinbasierte Grippeimpfstoff, welcher von der US Food and Drug Administration (FDA) anerkannt wurde. Protein Sciences erhielten im Oktober 2016 die Erlaubnis der FDA für die vierwertige Version des Flublok Impfstoffes, welcher lediglich für Personen ab einem Alter von 18 Jahren bestimmt ist.

Positive Stimmung bei Sanofi

Die Übernahme von Protein Sciences stieß vor allem bei Sanofi auf positive Stimmen. „Wir freuen uns, die talentierten Angestellten von Protein Sciences bei Sanofi Pasteur willkommen zu heißen“, äußerte sich David Loew, seines Zeichens Executive Vice-President und Kopf von Sanofi Pasteur. „Die Ergänzung des Flublok Quadrivalent Impfstoffes repräsentiert eine sehr attraktive Möglichkeit, um unser Grippeimpfstoffportfolio zu vervollständigen. Diese Übernahme ist übereinstimmend mit unserer strategischen Bemühung, unsere Präsenz auf dem respiratorischem Impfstoffmarkt zu erweitern und baut auf die kürzlich bekanntgewordene Kollaboration bezüglich eines untersuchungsmäßigen respiratorischen Synztial-Virus (RSV) monoklonalen Antikörpers auf“, ergänzte Loew.

Auch Protein Sciences zeigt sich von der Übernahme positiv überzeugt. „Protein Sciences suchte aktiv nach einer Gelegenheit, seinen Geschäftsbereich zu erweitern. Dies galt vor allem für die USA“, sagte Manon M.J. Cox, Präsident und Chief Executive Officer von Protein Sciences. „Als Teil von Sanofi Pasteur erwarten wir, dass der Flublok Grippeimpfstoff von Sanofi Pasteurs Expertise im Bereich der Grippeimpfstoffe profitieren wird.“

Verpasste Chancen in der Vergangenheit

Die Übernahme von Protein Sciences durch Sanofi Pasteurs stellt die erste Akquisition seit Langem dar. 2016 hatte der französische Konzern die Chance, gleich zwei Unternehmen zu übernehmen, entschied sich jedoch dagegen. Im Sommer 2016 bestand die Chance, Krebsspezialist Medivation von Pfizer für 14 Milliarden US-Dollar zu übernehmen, woraufhin Sanofi von Konkurrenten stark kritisiert wurde. Im Januar 2016 verlor der Konzern zugleich den Kampf um das schweizerische Biotechnologieunternehmen Actelion, welcher zwischen Sanofi Pasteurs und Johnson & Johnson herrschte. Inwiefern die Übernahme von Protein Sciences die Konkurrenz erschüttert oder anregt, ist nicht bekannt. Jedoch zeigt Sanofi mit seiner millionenschweren Übernahme deutlich, dass der Konzern bereit ist, zukünftig in weitere Sektoren zu investieren und seine Forschung voranzutreiben.

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